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人は、何歳まで『成長』できる?──「大人になると脳の成長は止まる」は本当?

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コラム :学びの探求


 
 
皆さんは、以下の諺(ことわざ)をお聞きになったことはありますでしょうか。
 

 
「十で神童、十五で才子、二十過ぎれば只の人」
 

 
直訳すれば、10歳の頃に「この子は天才!」ともてはやされ、15歳になっては「才能あふれる逸材」と言われてきたような子供でも、成長するにつれてごく平凡な人間になってしまうことはよくありますよ──ということですね。
 
そもそもこの諺は、「身内の子供に対して過当な評価をしている人への戒め」の意が強かったのですが、現在ではいわゆる「人の成長の限界(成人以降の加齢による能力退化?)」に向けて使われることが増えてきているように感じられます。
 
例えば、「若いうちは頭が柔らかい」であったり、「若い人のセンス(才覚)には敵わない」といったフレーズは、おそらく皆さんも良く耳にしたことがあるでしょう。
 
 
ところで、それら諺・フレーズにはどれだけの信ぴょう性があるのでしょうか。
──本当に、人はだれでも「二十歳過ぎれば只の人(凡人)」となってしまうのでしょうか。
 
 
今回は、そんな「大人になってからの成長」をテーマに、お話をしていきたいと思います。
 
 
 

1) 「大人になると脳の成長は止まる」は、真実ではない。

 
 
結論から先にお伝えしますと、「大人になると脳の成長は止まる」という概念は、真実ではありません。
事実、人は60歳、70歳になってもなおその知能を高めていける傾向が確認されています。
 
そう聞いて、「でも、歳とると暗記が苦手になるであったり、記憶力が落ちるっていうけれど、それも嘘なの?」と思われた方もいらっしゃるかもしれませんね。
 
暗記力や記憶力という観点で言うと、確かに人のその手の能力のピークは比較的早いタイミング(20代頃)に辿りつき、その後緩やかに低下していく傾向があります。
 
ですが、「はたして暗記力や記憶力だけで人の知能を語れるか」というと、決してそんなことはありませんよね。
 
続いては、人の「知能」について、もう少し詳しく見ていきましょう。
 
 

大人になってからも、知能は積み上げ、伸ばしていくことができる

 
 
人の知能には大きく「流動性知能」と「結晶性知能」という2つの知能があると言われています。
 
流動性知能」とは計算力や暗記力、集中力、IQといったタイプの知能で、「結晶性知能」は知識や知恵、経験値、判断力といった知能を指します。
 
 

 
 
ポイントは、「知能とはひとくくりの概念でおさまるようなものではなく、複数の特徴・側面を有している」ということです。
 
年老いて低下する知能もあれば、逆に上昇していける知能もある──ということですね。
 
そして、普段の生活を振り返ってみて、私たちが日々必要とする知能は、「流動性知能」と「結晶性知能」のどちらが活用されることが多くなりそうでしょうか。
 
恐らく多くの方々が、年齢の経過や組織内のステップアップ等に伴って、段々と「結晶性知能」のウェイトが高まってきている状況にあるのではないかと思います。
 
 
 
人は一定の年齢を超えたあたりから、「加齢=衰退」というイメージを描きがちです。
ですが、そのイメージを持つこと自体、未来への可能性を自ら狭めてしまうものになりかねないことは、意識しておくべきでしょう。
 
 
 

2) 一方で、すべての大人の知能が成長し続けるわけではない?

 
 
ここでまた、新たな疑問(または反論)として、「そうは言っても、大人になってからまったく成長しない人も現にいる」であったり、「自分自身、成人してから知能(知性)の成長を感じられていない」という見解を示される方も中にはいらっしゃることでしょう。
 
その点に関して説明していくために、続いて「大人の知能の発達プロセス」について紹介したいと思います。
 
 
 

人の知能の発達プロセスには、大きく3つの段階がある

 
 
書籍「なぜ人と組織は変われないのか」(ロバート・キーガン著 英治出版)では、「大人の知能の発達プロセス」について、以下のようなグラフで表しています。

 
(以下、書籍「なぜ人と組織は変われないのか」(ロバート・キーガン著 英治出版)からの抜粋)

 
「(上記グラフのように)曲線がほぼ横ばいになっている「台地」上の箇所がいくつかあることから明らかなように、人間の知性はいくつかの段階を経て高まっていく。それぞれの段階ごとに、世界認識の仕方が明らかに違う。」
 
「知性の発達プロセスは、つねに均一のペースで進むわけではない。発達が急速に進む変革期と、発達がほぼ止まる安定期が交互に訪れる。変革期をへて新しい「台地」に達すると、ある程度の期間底にとどまる場合が多い。」
 

 
 
──つまりは、「大人の知性の成長」においては、段階(ステップ)があるということですね。
そして、その段階を超えたタイミングで大きな成長がみられるのです。
 
 
ではその「段階(ステップ)」はどのようなものかというと、同書では以下のように表わしています。
 
 

大人の知能(知性)成長の3つの段階

 
 
一段階目の「環境適応型」は、その名の通り環境に適応する為に大切(必要)となる知能を有した状態です。
 
職場で、同僚やお客さま等周囲の人たちに対して適切な行動が取れる──という場合の方は、この「環境適応型」の段階には達していられるということでしょう。
 
 
続いて二段目の「自己主導型」は、現状に対して課題を設定し、解決にむけて行動できる、いわゆる「リーダー」としての思考・行動を持てる段階です。
 
 
最後の「自己変容型」は、「メタリーダー」とも呼ばれ、「自身も学び続け、かつ周囲との良質な相互依存が行える」段階です。
端的に言うと、「誰からも信頼されるカリスマリーダー」的存在でしょうか(もちろん、それ以外のタイプの自己変容型知性を有する方もいらっしゃることでしょう)。
 
 
さて、ここで重要となることは、「各段階に到達する為に必要なものは、何か」ということです。
 
時の経過とともに自然と段階を乗り越えていければそれで良いのですが、もちろん誰しも年齢の経過だけで「リーダー」や「メタリーダー」になれるわけではありません(現に、第三段階の「自己変容型(メタリーダー)」に辿りつく人は、全体の数パーセントほどだと言われています)。
 
では、どうすればこの「大人の知性の階段」を登っていくことができるのか。30代、40代、50代になっても成長し続けることができるのか。──次の章では、それらの解決方法について、紹介していきたいと思います。
 
 
 

3) 「大人の成長」で大切になってくるのは、「自己変革の実践」

 
 
大人の知性の段階(ステップ)を進めていくために大切なものは、「自己変革」です。
 
自己変革とは、言葉のとおり自分自身を変革していくことですが、それよりも「良い状態に向けて、自己を変革し続けること」という風に、継続性のあるものとして捉えた方がしっくりくるかもしれません。
 
 
子供の頃の「知性の成長」では、いわば「学習」の要素が強まります。授業を受けたり、書籍を読んだりといった「インプット型」の学習によって、知性を高めていかれた方が殆どでしょう。
 
ですが、大人の知性の成長においては、環境適応型から自己主導型、そして自己変動型という風に価値観(ものの見方や考え方)自体を変えていく必要があるのです。
その価値観の変革は、まさに「自己変革」に他なりません。
 
 
──では、その「自己変革」を実践するためにはどうすれば良いか。
 
私たちアーティエンスでは、その答えは「対話」と「内省」にあると考えています。
 
 
 

自己変革を実現していくための、「対話」と「内省」

 
 
「対話」とは、「向かい合って話す」ことです。
 
「向かい合う」というのは、単に顔と顔を向き合わせるというだけではなく、「気持ち・想い」もオープンにして共有していくことも含められます。
 
まず聴いて、耳を澄ませていき、そして自分が受け取ったことを相手に伝え返すこと。
──そのやりとりを通して、よりいっそう相手の想いを引き出すことができ、それはまた自身の新たな気付きや、相手との共感への機会へと繋がっていきます。 
 
 
「内省」とは、体験したこと、嬉しかったこと、悔しかったことなど、ありとあらゆる気になった体験に「光」を当ててみることです。
 
 
その体験では、何が起こったのか。
 
そして、自分はどう感じ、どう行動したのか。
 
その結果、どうなったのか。
 
そして、自分は今どんな想いでいて、これからどうしようとしているのか。
 
 
──単に起きた出来事の感想を描くだけでなく、思考・想いを自身の想い・状態といったところまで照らし出していくのが「内省」です。
 
もちろんそれは、自分の弱さや偏狭さに気づくような、「痛み」を伴うこともあるでしょう。一方で、これまで気づかなかった新たな考えや価値観に出会うこともあります。
 
内省を深めて顕れてきたものを「結晶」という言葉で言われることもありますが、まさに内省とは、自身の内面を深く探求していき、その深層にある結晶を見出していくような取り組みでもあるのです。
 
そして、内省の機会が育まれやすいのが、「対話」の存在です。
 
人は、他者を通してはじめて「自分を見つめなおす」ことができ、そしてその機会が、自身への新たな気付き・成長へと大きく作用していくのです。
 
 
教育・育成の分野で「内省」と「対話」をセットで扱われるのが多いのは、こういった背景があるからということですね。
 
 
 
──さて、皆さんは普段の生活の中で、「対話」と「内省」をどれだけの頻度で行われていますでしょうか。
 
「あまり行われていなかった」と思われたようでしたら、それはもしかしたら「成長(自己変革)」への伸びしろがまだ十分に残されていることへの裏返しかもしれません。
 
ぜひ、取り組まれることをお薦めします。
 
 
 
本記事が、皆様が評価はじめ、組織体制、人事制度のご検討をされる際の参考となることを、心より願っております。
 
 
 
 

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